El terremoto de 1746, con epicentro en Lima

13

El 28 de octubre del 1746,  De la larga historia sísmica de Lima, este fue el terremoto con el mayor impacto conocido. De las 3,000 casas que en ese entonces tenía la ciudad, quedaron en pie sólo 25. El sismo produjo un maremoto en el Callao, donde de un total de 5,000 personas sobrevivieron sólo 200. La intensidad fue de X-XI MM en Lima y Callao.

PELIGRO LATENTE

La región del Callao y Lima Metropolitana están asentadas en una zona con alta probabilidad
de exposición ante la ocurrencia de sismos y maremotos. Una de las mayores catástrofes
ocurrió el 28 de octubre de 1746, la ciudad de Lima y el Callao fueron remecidas por un
fuerte terremoto que dio origen a un maremoto que destruyó la ciudad del Callao y produjo la
muerte de más de 5,000 personas, quedando sólo 200 sobrevivientes (4%). De los 23 barcos
anclados en el puerto, 19 fueron hundidos y 4 llevados por las olas tierra adentro; uno de
ellos, el bergantín San Fermín, fue varado en lo que ahora corresponde a la esquina del
mercado del Callao. Hoy en día, un evento de esta naturaleza alteraría el orden demográfico,
social y económico de la Región Callao y de Lima Metropolitana.
En este trabajo, se ha diseñado la metodología para elaborar los mapas de inundación
relacionada con la ocurrencia de un maremoto (o tsunami) debido a un sismo de gran
magnitud. Una forma de determinar las zonas de inundación de un posible maremoto local o
distante, y, a partir de eso, estimar el potencial daño, es mediante la simulación numérica. La
importancia del presente trabajo está enmarcada dentro de la previsión y mitigación de un
posible desastre por maremoto, para lo cual es necesaria la utilización de modelos numéricos
de simulación de la dinámica de maremotos.
La metodología consiste en utilizar el modelo numérico TUNAMI (del proyecto TIME:
Tsunami Inundation Modelling Exchange), el cual requiere como datos de entrada el modelo
digital de elevación (topografía y batimetría) de Callao y Lima Metropolitana y el modelo de
la fuente sísmica que proporcionará la condición inicial del maremoto. La salida del modelo
corresponde a los parámetros como: altura de la ola en la línea de costa, mareograma
sintético, tiempo de arribo y mapa de inundación de la zona a modelar. Se debe considerar las
limitaciones del modelo numérico debido a la resolución del modelo digital de elevación y a
la transferencia de energía del medio sólido (corteza terrestre) al medio líquido (océano).
En este estudio, se ha tomado un evento sísmico de referencia similar al del terremoto de
Callao de 1746 (magnitud ≈ 9.0 Mw), con área de ruptura desde Chimbote (Ancash) hasta
Paracas (Ica). Es el mayor evento sísmico que ha ocurrido en la región central del Perú y uno
de los mayores que podría ocurrir. En materia de gestión de riesgos y preparación ante
desastre, se debería considerar el maremoto provocado por un terremoto de magnitud más
probable, es decir un sismo de magnitud 8.5 Mw. Sin embargo es importante no olvidar que
un evento de mayor magnitud, aunque excepcional y poco probable a la escala de una vida
humana, podría ocurrir.
Los resultados del estudio determinan que las zonas de mayor inundación son: Ventanilla (3.0
km de máxima inundación horizontal), Callao Puerto (1.5 km de inundación horizontal), Villa
Chorrillos (2.6 km de inundación horizontal) y Lurín (3.3 km de inundación horizontal). La
zona de menor inundación está comprendida desde Punta Hermosa hasta Pucusana.
Para un maremoto local en la zona de Lima y Callao, el tiempo de viaje de la primera ola sería
de alrededor de 23 minutos (al Callao), lo cual proporciona poco tiempo para realizar una
evacuación. Mientras que la máxima amplitud de la ola en la línea de costa para la zona del
Callao (Chucuito y la zona del puerto) es de alrededor de los 10 m. Para el caso de prevención
de desastres tiene que tomarse en cuenta la llamada evacuación vertical para la zona de
Chucuito y La Punta.
La presencia de la Isla San Lorenzo no supone una barrera natural de defensa ante el impacto
de un maremoto, debido a que la longitud de onda del maremoto (en el orden de las decenas
de km) es comparable a las dimensiones de la Isla (produciéndose el fenómeno de difracción
de ondas), dichas ondas se desviarán y bordearán a la Isla, atacando al distrito de la Punta
desde 2 frentes: nor-oeste y sur-este.
En base a estos resultados, las autoridades correspondientes deben priorizar los planes de
emergencia y evacuación en caso de ocurrir un gran sismo y maremoto en Lima. La mejor
manera de prevenir y mitigar los desastres por fenómenos naturales es mediante la educación
a la población.